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How to feed your rabbit?

How to feed your rabbit?

How to feed your rabbit?
If you watched any cartoon you may think that rabbits only need carrots and lettuce, but it’s not the case. They need a balance of hay, vegetables, fresh fruit and pellets.

Rabbits have a very sensitive digestive system, so switching to hay or pellets, or introducing new fruits and vegetables, should be done gradually to allow the rabbit's system to adapt.

The best way to do this is to offer the new food in small amounts while gradually reducing the amount of the old food. This will allow your rabbit to get used to eating the new food without feeling overly full on the old diet.

Your rabbit needs hay, and lots of it.
Rabbits are herbivores, so long-stemmed hay is part of their main diet. In fact, the rabbit's food base is said to contain a large amount of long-stemmed fibre, and it's in the form of hay. As grassland animals, rabbits need an unlimited supply of fresh hay each day. This hay should make up 80 to 90 percent of your little rabbit's diet. 

You should feed your rabbit grass hay. Preferable Hays are those made from grasses or cereals such as timothy, orchard grass, bromegrass and oat hay. Alfalfa hay is not a good choice for an adult rabbit because it is a legume and not a grass. This means that it is too rich to be given daily.

Rabbits can eat alfalfa occasionally as a treat.

Pellets, a compliment to hay.
Pellets can be given to rabbits in small amounts. An average-sized adult rabbit (between 1 and 10 pounds) needs only a quarter cup of pellets per day. If your rabbit weighs less than five pounds, feed only one eighth of a cup. Rabbits over 10 pounds does not need more than a quarter cup, as this is not a critical part of their diet, but a supplement. 

Fruit & Vegetables
Your rabbit can certainly eat fruits and vegetables, but unlike us, not all of them are good for him and can even be toxic. Rabbits are a bit like us, when it comes to taste, they love and hate certain vegetables, it all depends on your rabbit and its taste buds. The best practice would be a good variation of vegetables to ensure that your rabbit is not deficient in its consumption of minerals or vitamins.

Here is a small list that may be useful to you.

Foods to avoid

Legumes (peas, beans)
Corn
Seeds (wheat, oats, cereals, etc.)
Bread, pasta, etc.
Chocolate
Salty or sweet treats

Foods to give

carrot leaves, celery with its leaves, endive, escarole, coriander, parsley, green bell pepper, zucchini, dandelion leaves, clover, beet leaves, romaine lettuce, other lettuces (avoid iceberg lettuce).

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Comment bien nourrir votre lapin?
Contrairement à la croyance populaire, les lapins ont besoin de manger plus que des carottes et de la laitue. Ils ont besoin d'un régime équilibré composé de foin, de légumes, de fruits frais et de granulés.

Les lapins ont un tube digestif très sensible, c’est pourquoi le passage au foin ou aux granulés, ou l'introduction de nouveaux fruits et légumes doivent se faire progressivement pour permettre au système du lapin de s'adapter.

La meilleure façon de procéder est de proposer la nouvelle nourriture en petites quantités tout en réduisant progressivement la quantité de l'ancienne nourriture. Cela permettra à votre lapin de s'habituer à manger la nouvelle nourriture sans se sentir trop rassasié par son ancien régime.

Votre lapin a besoin de foin, et de beaucoup de foin.
Les lapins sont des herbivores, le foin à longues tiges fait donc partie de leur principale nourriture. En fait, la base alimentaire des lapins contiendrait une grande partie de fibres à longues tiges, et ce, sous forme de foin. En tant qu'animaux de prairie, les lapins ont besoin d'un apport illimité de foin frais chaque jour. Ce foin devrait constituer 80 à 90 % de l'alimentation de votre petit lapin. 

Vous devez nourrir votre lapin avec du foin d'herbe. Les foins à privilégier sont ceux qui sont à base de graminées ou de céréales comme par exemple le foin de fléole, ou 'Timothé', le dactyle, le brome et le foin d'avoine.

Le foin de luzerne n'est pas un bon choix pour un lapin adulte, car c'est une légumineuse et non une graminée. Cela signifie qu'il est trop riche pour être donné quotidiennement.

Les lapins peuvent manger de la luzerne de temps en temps comme gâterie, mais ça ne doit pas être leur alimentation principale.

Granulés, un compliment au foin.
Les granulés peuvent être donnés aux lapins en petites quantités. Un lapin adulte de taille moyenne (entre 1 et 10 livres) n'a besoin que d'un quart de tasse de granulés par jour. Si votre lapin pèse moins de cinq livres, donnez-lui seulement un huitième de tasse. Les lapins de plus de 10 livres n'ont pas besoin de plus d'un quart de tasse, car il ne s'agit pas d'un élément crucial de leur alimentation, mais bien un supplément.

Fruit & légume
Votre lapin peut certainement manger des fruits et légumes, mais contrairement à nous, tous ne sont pas bons pour lui et peuvent même être toxiques. Les lapins sont un peu comme nous, quand il est question de gouts, ils aiment et détestent certains légumes, tout dépend de votre lapin. Comme on dit les gouts ne se discutent pas. La meilleure pratique serait une bonne variation des légumes pour assurer que votre lapin n’est pas d'insuffisance dans sa consommation de minéraux ou vitamines. 

Voici une petite liste qui peut vous être utile.

Aliments à éviter

Légumineuses (pois, fèves)
Maïs
Graines (blé, avoine, céréales, etc.)
Pain, pâtes, etc.
Chocolat
Friandises salées ou sucrées

Aliments à donner

feuilles de carotte, céleri avec ses feuilles, endive, escarole, coriandre, persil, poivron vert, zucchini, feuilles de pissenlit, trèfle, feuilles de betterave, laitue romaine, autres laitues (éviter la laitue iceberg).